16/11/10

Εθνικό πάρκο Death Valley - Ντεθ βάλευ (Η κοιλάδα του θανάτου)


Η Κοιλάδα του θανάτου βρίσκεται νοτιανατολικά της οροσειράς Σιέρρα Νεβάδα στην Καλιφόρνια των ΗΠΑ. Καλύπτει έκταση 7,800 km2. Ονομάστηκε έτσι από αποίκους το 1849. Είναι το πιο ξηρό, θερμό μέρος της Βόρειας Αμερικής αλλά και το δεύτερο ξηρότερο όλου του πλανήτη (μετά την έρημο Ατακάμα της Χιλής) αλλά και το πιο χαμηλό σημείο της ξηράς του δυτικού ημισφαιρίου, 86μ. υπό τη στάθμη της θάλασσας.


Ένα περίεργο φαινόμενο συμβαίνει σε αυτήν την κοιλάδα: βράχοι φαίνεται να κινούνται από μόνοι τους και να  αφήνουν τα μακριά ίχνη πίσω τους στο ραγισμένο και τελείως ξηρό τοπίο.


Με τις μετακινήσεις αυτές των βράχων έχουν ασχοληθεί επιστήμονες εδώ και πέντε δεκαετίες. κανένας τους όμως δεν έχει καταφέρι να δει πως πραγματικά μετακινούνται οι βράχοι.


Η ταχύτητα τους δεν μπορεί να μετρηθεί καθώς οι μετακινήσεις είναι τόσο αργές, που γίνονται σε διάστημα 2-3 ετών.


Σύμφωνα με την μελέτη των επιστημόνων το φαινόμενο εξηγείται ως εξής: κατά τη διάρκεια των χειμωνιάτικων μηνών, ο πάγος που διαμορφώνεται γύρω από τους βράχους, τους επιτρέπει να γλιστρήσουν στην παγωμένη επιφάνεια!


1 σχόλιο: